Nước luôn là một nhân tố hết sức quan trọng với đời sống con người. Trong thiết kế kiến trúc, nước không những rất quan trọng trong việc bố trí cảnh quan cho tiểu cảnh sân vườn, mà nước còn có tác dụng điều hòa môi trường tạo ra một môi trường ôn hòa mát mẻ cho con người. Ngày nay chúng ta thường chọn những đài phun nước để trang trí cho tiểu cảnh thay vì những chiếc hồ bơi vì chúng chiếm nhiều diện tích. tùy thuộc vào từng loại công trình khác nhau mà quy mô của nó cũng khác nhau. Đối với những công trình công cộng, trụ sở làm việc, những công trình có diện tích xây dựng và khuôn viên rộng thì đòi hỏi phải thiết kế một đài phun nước lớn bề thế. Ngược lại, với công trình nhà dân dụng có quy mô nhỏ thì đài phun có thể còn được cách điệu với dòng nước chảy róc rách nhẹ nhàng huyền ảo trong các tác phẩm phun nước.